8 Dinge, die Sie lesen sollten, um Ihr Allgemeinwissen zu verbessern

1. Der Ökonom

The Economist ist ein wöchentliches Nachrichtenmagazin, das in London herausgegeben, aber weltweit verkauft wird. Es ist bekannt dafür, dass es ein wahrhaft internationaler Überblick über Wirtschaft und Politik ist; sein Handelsbestand besteht aus Geschichten, die sich mit Themen wie den wirtschaftlichen und politischen Auswirkungen etwa von Problemen beim Sammeln der Süßkartoffelernte Burundis befassen.

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2. Die Londoner Buchbesprechung

Wenn Sie weniger an aktuellen Themen und mehr an allgemeinem intellektuellem Leben interessiert sind, sollten Sie ein Abonnement der London Review of Books in Erwägung ziehen (oder eine ähnliche Publikation – die Dublin oder New York Review of Books könnte Ihnen je nach Wohnort besser passen). Das LRB ist ein zweiwöchentliches Journal literarischer und intellektueller Essays: Die aktuelle Ausgabe enthält Essays über die Ilias, über die Abneigung gegen Poesie, über die republikanische Nominierung für die Präsidentschaftswahlen 2016 in den USA und über den Schriftsteller Joseph Mitchell. Die meisten Ausgaben sind vergleichsweise eklektisch.

Selbst wenn Sie kein Interesse an einem bestimmten Thema eines Aufsatzes haben, sind sie normalerweise ein Vergnügen, einfach wegen der ungewöhnlich hohen Qualität des Schreibens zu lesen. Von außergewöhnlicher Prosa mitgerissen zu werden, ist eine wunderbare Möglichkeit, Kenntnisse über Themen zu erlangen, die man sonst nicht erforschen möchte.

3. Eine kurze Geschichte der Zeit

Die erste unserer spezifischen Buchempfehlungen: A Brief History of Time, von Stephen Hawking, ist das meistverkaufte populärwissenschaftliche Buch aller Zeiten. Es wurde 1988 geschrieben und befasst sich mit dem Ursprung und der Natur des Universums – und es gibt aktualisierte Versionen für die Bereiche, in denen unser Verständnis seit seiner ersten Veröffentlichung Fortschritte gemacht hat. Hawking wurde berühmt gewarnt, dass für jede Gleichung, die er einbezog, seine Leserschaft sich halbieren würde, also schloss er nur eine ein. Das bedeutet nicht, dass dieses Buch leicht zu lesen ist, obwohl Hawking sein Bestes gibt. Hier ist ein Auszug:

Der Wert der Energie der großen Vereinigung ist nicht sehr bekannt, aber sie müsste wahrscheinlich mindestens eine Milliarde Millionen GeV betragen…. Eine Maschine, die stark genug war, um Teilchen auf die große Vereinigung zu beschleunigen, müsste so groß sein wie das Sonnensystem – und würde im gegenwärtigen Wirtschaftsklima wahrscheinlich nicht finanziert werden.

4. XKCD: Was wäre, wenn

Wenn A Brief History of Time war ein bisschen zu mathematisch für Sie, hier ist eine alternative populärwissenschaftliche Buch, das Ihr allgemeines Wissen in unerwarteter Weise steigern wird. Geschrieben von Randall Munroe, einem ehemaligen NASA-Roboter und Autor des XKCD-Webcomics, bietet What If seriöse wissenschaftliche Antworten auf absurde hypothetische Fragen wie „Wie wäre es, in einem See auf dem Mond zu schwimmen? und „Was, wenn ich eine Lavalampe aus echter Lava mache?“ Diese sind alle mit Strichzeichnungen von Strichfiguren illustriert und äußerst witzig. Einige davon sind auch online verfügbar.

5. Sehr kurze Einführungen

Oxford University Press hat bisher über 500 Very Short Introductions veröffentlicht, das sind Bücher mit etwa 150 Seiten oder 35.000 Wörtern, die den Leser in ausgewogener und umfassender Weise an ein bestimmtes akademisches Thema heranführen sollen. Sie decken Themen von Accounting, Advertising und African American Religion bis Wittgenstein, World Music und World War II ab. Sie werden alle von Experten auf ihrem Gebiet geschrieben, was bedeutet, dass sie alle mit der Leidenschaft und Hingabe von jemandem geschrieben werden, der das Thema, über das sie schreiben, wirklich liebt. Es bedeutet auch, dass sie in einer Vielzahl von verschiedenen Stilen geschrieben sind, die die typischen Stile der akademischen Bereiche widerspiegeln, die sie repräsentieren, was das Lesen mehrerer Bücher zu einer angenehm abwechslungsreichen Erfahrung macht.

6. Kleine Schwarze Klassiker

Anlässlich des 80-jährigen Jubiläums von Penguin Books hat Penguin eine Serie mit dem Titel Little Black Classics“ ins Leben gerufen – Bücher im Taschenformat im Format 80p von 80 der größten historischen und zeitgenössischen Schriftsteller der Welt. Von Thomas Hardy bis Dante, von Anton Tschechow bis Christina Rossetti, die Bücher sind Kurzgeschichten, Essays, Gedichte und manchmal Auszüge aus Romanen, die alle nur 64 Seiten lang sind. Wenn Sie sie alle besitzen wollen, gibt es sogar ein Box-Set.

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7. Denken, schnell und langsam

Daniel Kahneman, der Autor von Thinking, Fast and Slow, ist Psychologe in der ungewöhnlichen Position, den Nobelpreis für Wirtschaftswissenschaften gewonnen zu haben, da er die Theorie in Frage stellte, dass unser wirtschaftliches Verhalten auf rationalen Entscheidungen beruht. Thinking, Fast and Slow ist eine Zusammenfassung vieler seiner Forschungsarbeiten, die in einer sehr lesbaren und zugänglichen Form präsentiert werden.

8. BBC Breaking News

Twitter kann ein bemerkenswerter Mechanismus zur Verbesserung des Allgemeinwissens in kleinen 140-Zeichen-Blöcken sein. Es gibt unzählige Twitter-Accounts, die eine tägliche Tatsache anbieten, aber diese sind nützlich für Kneipenquiz, um Freunde zu amüsieren und nicht viel anderes (z.B. der jüngste Tweet der QI-Elfen: „Zwei Drittel des Gehirns eines Tintenfischs liegt in seinen Armen“). Andere Konten bieten ähnlich unterhaltsame Kleinigkeiten, wie @samuelpepys, das in Echtzeit aus Pepys‘ 1662 Tagebuch twittert, oder @realtimeWWWII, das dasselbe für den Zweiten Weltkrieg tut.